THE ELEVENTH ANUAL LIPTON CHAMPIONSHIPS 1995 (Key Biscayne, 21 y 22 Marzo 1995)

Entrada al Lipton 21.03.95

Días antes de asistir por segundo año consecutivo al toneo Lipton , me encontré en Miami Beach con un amigo de la U. de Lima, Jorge Alfaro, con quien un día en 1989 nos salimos de clases y nos “colamos” al Club Lawn Tennis por una puerta de proveedores para poder ver el entrenamiento del equipo americano, con Agassi, Berguer y los hermanos Seguso, que enfrentaría a Perú por la Copa Davis.

Jonathan y Jorge en el Crandon Park

Jonathan y Jorge en el Crandon Park

Conociendo su afición por el tenis, lo convencí para que pida libre en el trabajo y podamos pasar todo un día en el torneo de Key Biscayne con la esperanza de  poder ver a  Jaime Yzaga (30) quien ya había vencido en 2da ronda al americano Brian Sheldon 6-2 y 7-6.   Luego Jaime dio la sorpresa en la 3ra ronda al derrotar al cuarto preclasificado del torneo, el español Alberto Berasategui (4) por 6-2, 4-6 y 6-3.  Nosotros celebramos mucho este resultado ya que ibamos a poder ver su partido contra el sueco Thomas Enqvist (13) quien venía con el precedente de ser el único jugador, ademas de Sampras, de haber derrotado ese año al “embalado” Andre Agassi.

Jaime Yzaga en accion

Jaime Yzaga en accion frente a Thomas Enqvist

La mañana del Martes 21, pasamos con Silvia a recoger a mi “hermanón”, como lo llamaba desde épocas universitarias y enrrumbamos al Tennis Center de Crandon Park.  Luego de entrar, empezamos a reconocer el lugar, visitamos algunos stands y ubicamos la cancha donde Jaime jugaría el 4to partido del día. Vimos entrenar al sueco Stefan Edberg (11), observamos algunos encuentros en otras canchas como el triunfo de Steffi Graff (2) y la sorpresiva derrota de Lindsay Davenport (4), hasta que decidimos ubicarnos en la tribuna con sombra del Court 1 a ver los ultimos sets de partido entre el sueco Jonas Bjorkman vs el alemán Karsten Braasch que ganó el primero 3-6, 6-3 y 6-1 y que dio paso al partido que estabamos esperando.

Jaime celebrando con la tribuna su paso a Cuartos de Fina

Jaime celebrando con la tribuna su victoria

Después de una hora y media de tenis casi perfecto, bajo un sol calcinante y con un emocionante tie break,  Jaime se impuso al sueco 6-2 y 7-6(7-5) ante la algarabia de una gran cantidad de peruanos que se dieron cita al estadio y que veian con optimismo su participación en este torneo.  Jaime se despidió agradeciendo los aplausos de los espectadores y regalando a las tribunas una de sus muñequeras.

Aranxa Sanchez-Vicario y Jana Novotna

Aranxa Sanchez-Vicario y Jana Novotna

Luego fuimos al Stadium Court para ver a Andre Agassi (2), pero su partido con Malivai Washington ya habia terminado, asi que después de almorzar nuestros sanguchitos que llevamos en la mochila, vimos algunos partidos como el triunfo de la pareja Jana Novotna y Aranxa Sanchez Vicario, a la postre campeonas de dobles del torneo,  para terminar con el encuentro en que Pete Sampras (1) derrotó al alemán Bernd Karbacher (18)  6-2 y 6-2. 

Pete Sampras vs Karbacher

Sampras vs Karbacher

Al terminar este partido y siendo pasadas las 8 de la noche, decidimos poner punto final a la jornada tenística del día con la satisfacción de haber disfrutado un triunfo peruano y haber podido ver a los mejores tenistas del momento, sin saber que al día siguiente yo iba a estar sentado nuevamente en las tribunas del Court Principal.

Entrada al Lipton 22.03.95

Entrada al Lipton 22.03.95

 Al llegar a casa, mi hermano menor Coco me dio la noticia que tenía pases para el Lipron del día siguiente, así que inmediatamente revisamos el horario del partido de Yzaga,  hice las coordinaciones en el trabajo para poder tener libre el primer turno y dejamos todo listo para el día siguiente. Pasadas las 11 am llegamos al estadio ondeando la bandera peruana y nos ubicamos en la parte superior de la tribuna que estaba bastante llena. El primer partido fue un triunfo de Steffi Graff (1) por 6-4 y 7-6(7-5) sobre Natalia Zvereva (6), el cual celebramos porque al terminar en solo 2 sets, no ibamos a tener que esperar mucho para ver el partido de Cuartos de Final de Jaime, quien de vencer al sueco Magnus Larsson (12) se metería en semifinales y se enfrentaría al gran Andre Aggasi (2).

Jaime Yzaga vs Magnus Larsson

Jaime Yzaga vs Magnus Larsson

Sin embargo, nuestra alegría duró muy poco,  ya que un inspirado Larsson dio cuenta rapidamente de Yzaga con un contundente 6-0 en el primer set y a pesar de mostrar cierta recuperación en el 2do set, el sueco se impuso esta vez 6-3.  Jaime lució un poco desconcentrado y poco acertado en el saque cometiendo 4 dobles faltas y logrando solo un ace, a diferencia de Larsson quien logró colar 8 aces. Fue así que en solo 57 minutos de juego se frustró el sueño de Jaime de lograr el  título en el torneo de Key Biscayne, barrio donde residía en la ciudad de Miami.

Jonathan y Coco con la bicolor en el Court Central

Jonathan y Coco con la bicolor en el Court Central

Solo para la estadística, Larsson le hizo un durísimo partido a Agassi, quien lo derrotó 2-1 en tie break para jugar la final y ganar su 2do título de Miami al vencer al #1, Pete Sampras,  cobrándose así la revancha del torneo anterior, en una de las mejores finales que se recuerde. Agassi repetiría el título al año siguiente y luego lo haría por 3 años consecutivos del 2001 al 2003, para sumar un total de 6 títulos en este Torneo de la ATP.

No puedo dejar de mencionar que mientras escribía esta “entrada”  pensaba en como la vida da vueltas y uno no sabe que le puede deparar el destino. Esto lo digo porque nunca me imaginé que 13 años después de ver y aplaudir a Jaime desde las tribunas en Miami, ahora me encuentre trabajando con él en Lima como Gerente de Operaciones de su cadena de gimnasios, conociéndolo en su faceta de empresario, ahora lejos de las canchas de tenis.

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NFL EXPERIENCIE (Joe Robbie Stadium, 28 Enero 1995)

Entrada a NFL Experiencie 1995

Entrada a NFL Experiencie 1995

El Super Bowl XXIX se jugaba en  Miami y la semana previa al evento deportivo más grande de los EEUU, se llevó a cabo el NFL EXPERIENCE, un parque interactivo organizado por la Liga de Football y que es una combinación de juegos, atracciones y eventos especiales relacionados a este deporte. El NFL EXPERIENCE se realiza desde 1992 hasta la fecha en la ciudad donde se juega la final de football, casi siempre en el estacionamiento o en algún terreno cercano al estadio. Esta vez, fui con Silvia y Johanna al parking del Joe Robbie Stadium para participar de esta oportunidad de vivir de cerca el mundo de la National Football League.

Entrada al parque

Entrada al parque interactivo de la NFL

Las atracciones son simulaciones de elementos y momentos que puedes encontrar en la NFL y que incluyen lanzar el balón con precisión a unos puntos establecidos, simular una corrida hacia la línea de gol siendo restringido por una cuerda de “bungee”, narrar un juego imitando a los comentaristas televisivos o radiales, comparar tus medidas y velocidad con las de los jugadores históricos y actuales, además de grandes tiendas con venta de recuerdos, fotos, libros y autografos de jugadores y equipos.

Jonathan de Dolphin

Jonathan de Dolphin

Nosotros primero nos tomabamos las fotos con uniformes de diferentes equipos en LOOK LIKE A PRO y tambien mirabamos las atracciones pero no nos animábamos a participar.  En el primer juego que participé fue en TRAINING CAMP donde, con balón en mano, debes correr por una serie de obstáculos hasta llegar al end zone. Fue muy entretenido y no muy complicado.  Luego fuimos a PUNT BOMB donde una máquina especial lanzaba el balón hacia arriba imitando el “punt” (que en un partido es “empalmar” la pelota lo más alto y lejos posible hacia la cancha rival) y uno debia atraparlo sin dejarlo caer.  Silvia no quiso participar y primero entré yo y con un poco de cálculo y acomodando el cuerpo a un lado, pude embolsar el balón en el aire, pero Johanna, quiso atraparlo con las 2 manos arriba y la pelota se le escurrió y le cayó en la cabeza, ante la risa y el aplauso de quienes observaban los eventos.
Johanna saltando

EMMiTT ZONE: Johanna saltando

Después fuimos a imitar un salto sobre los jugadores de la linea de defensa para anotar un Touchdown en el  THE EMMITT ZONE, denominado así por el gran Running Back de Dallas, Emmitt Smith.  En este juego participamos todos y pudimos saltar el infable que imitaba a los jugadores, para caer en una gran colchoneta. Luego, caminando por el parque vimos una demostración espectacular de lanzamientos precisos y cuando nos acercamos era el QB de los New York Giants, Dave Brown, quien después se puso a firmar autografos y con quien nos tomamos una foto.

Atrapando un pase

DOWN & OUT: Atrapando un pase

Después de pensarlo varias veces, me animé a participar del DOWN-AND-OUT  donde tenías que correr una ruta a traves de defensas simulados para atrapar un pase lanzado por una máquina automática. Había visto como la mayoría no llegaba o se le escapaba el balón y las personas que observaban, comparaban estos errores con jugadas de ciertos partidos o con jugadores que se caracterizaban por soltar el ovoide. Finalmente, me dieron la señal y corrí el circuito hasta voltear y ver el balón en el aire y me tuve que esforzar para atraparlo, pero no pude evitar caer dando una vuelta en el piso,  pararme a la carrera y terminar el circuito como si nada hubiese pasado, aunque, por la cancha sintética, me había raspado la rodilla. Fue una gran atrapada y se escucharon algunos aplausos.

Silvia y Jonathan

LOOK LIKE A PRO: Silvia y Jonathan

Despues fuimos al FIELD GOAL KICK donde tenias que patear un balon por entre los postes del arco simulando un Field Goal o mas diría yo un Extra Point, porque la distancia no era muy complicada, especialmente para alguien que juega futbol. Al americano común si se le complica y vimos una serie de puntazos y pifiadas espectaculares. Tenias 2 intentos, asi que en el primero me aseguré y le di con el empeine y la bola se elevó y anoté facilmente. Para el segundo quise hacer un tiro espectacular y patié con la punta, pero la pelota salió fuerte pero sin direccion. Igual me gané un premio que era un muñequito del QB de Dallas, Troy Aikman.

Jonathan y Silvia en la cancha de entrenamiento

Jonathan y Silvia en la cancha de entrenamiento

Un buen rato estuvimos entretenido en la “Memorabilia” de recuerdos que se vendían en diferentes stands y no pude evitar comprarme un libro en español de los Miami Dolphins con toda su historia y estadísticas y una foto original autografiada por Dan Marino.  Además de los juegos al aire libre, habían otro tipo de entretenimientos como concursos de trivia, grabar tu voz en una narración de un partido y filmar un video atrapando pases y celebrando luego de la anotación. Este último nos entusiasmó y Silvia y Johanna filmaron uno juntas pero cuando fuimos a ver el video en VHS que te regalaban, no estaba bien la grabación. Yo elegí recibir pases de Dan Marino de los Miami Dolphins y la filmación salió realmente muy graciosa y estoy pasándola del VHS original a DVD para poder compartirla en el blog.

La pelota de football mas grande del mundo

La pelota de football mas grande del mundo

Finalmente, caminamos por la cancha de entrenamiento donde la gente practicaba pases o patadas, vimos como transmitian en vivo algunos programas de ESPN sobre el Super Bowl, observamos algunas clínicas deportivas que hacían jugadores y entrenadores profesionales con los niños, nos tomamos fotos con la pelota de footbal WILSON mas grande del mundo y nos retiramos contentos de haber vivido, aunque sea por unas horas, esta experiencia del football de la NFL.

No se pierdan este video grabado en el NFL EXPERIENCE 1995

DAVID COPPERFIELD: BEYOND IMAGINATION (Jackie Gleason Theater, 8 Enero 1995)

Hace algunos meses, conversando con unos amigos, empezó la discusión de quien era mejor, si David Blaine o Criss Angel mientras enumerabamos y recordabamos las mejores ilusiones que hemos visto hasta el cansancio por TV y en internet. El debate no tenía visos de terminar pronto y en plena discusión me percaté que habíamos olvidado incluir a uno de los más grandes ilusionistas del mundo: David Copperfield y a quien tuve el honor de ver en vivo en el mejor momento de su carrera y que últimamente ha sido desplazado por estos geniales ilusionistas callejeros. Desde ese día estuve pensando, recordando y, como no, reviviendo gracias a youtube, algunos de los grandes actos que ese día me hicieron aplaudir emocionado e incrédulo al mejor mago de todos los tiempos.

Entrada para David Copperfield

Entrada para David Copperfield

A David Copperfield lo había visto desde muy chico en los especiales denominados “The Magic of David Copperfield”  que empezaron a televisarse en EEUU desde 1977, y que en Lima lográbamos ver en magazines o noticieros, pero solo algunas escenas y a veces recortadas. Ya viviendo en Miami pude ver algunos de estos especiales completos, que además de numerarse, el último fue el Nº 17 en el 2001, tenían como subtítulo el nombre de la ilusión mas importante. Ahí tenemos “La Desaparición del Avión” (1990), “La Estatua de la Libertad” (1983), “Volar sobre el Gran Cañón” (1984), “Atravesando la Gran Muralla China” (1986) y “Escapada de Alcatraz” (1987), entre otras.

Publicidad en el Miami Herald

Publicidad en el Miami Herald

A fines de 1994, por la publicidad en el periódico, me enteré de las presentaciones de David en Miami e inmediatamente compré las entradas para ir con Silvia a la penúltima función: un domingo a la 1 pm en el downtown Miami. Llegamos al medio día para no tener problemas con el estacionamiento y luego tuvimos que esperar mas de media hora después de la hora programada porque, según miembros de su staff, David estaba asegurándose de que todo esté correcto en el escenario, costumbre que era muy común en él, según comentaban algunos asistentes en la cola. Nuestra ubicación era buena, décima fila de platea lateral izquierda, solo que para algunos movimientos un gran parlante me tapaba la visión de la parte posterior del escenario. En algún momento, pedí ingenuamente si podían moverlo un poco y la lógica respuesta fue que estaba ubicado ahí estratégicamente.

No voy a describir en detalle cada ilusión, solo voy a hacer algunos comentarios personales y al final voy a colocar los links para que puedan apreciarlas en video.

Tengo que confesar que me ha costado mucho recordar las ilusiones y el orden en que aparecieron, pero estoy casi seguro que abrió su show llamado “Beyond Imagination” con su genial “The Shadow Box”  donde, con un gran juego de bombillas de luz, David Copperfield aparece en una caja con cortinas traslucidas que habían estado vacía, sentado en su Harley Davidson haciendo rugir el motor. Inmediatamente y despuésde gritar “Are you ready for some magic ?”  realizó el conocido “Head Mover” donde coloca a su ayudante en una caja cortándole la cabeza y colocándola, separada del cuerpo que seguía moviéndose, en una mesa. Por momentos parecía que la cabeza en la caja podría ser una pantalla de TV, pero de todas formas fue muy entretenido y aplaudido.

Luego vino la siempre impresionante e increíble  “Cocoon (Metamorphosis)”, donde una sensual coreografía con música de Genesis da paso al punto culminante de la ilusión: David es encerrado por la ayudante en una especie de “prisión” que es elevada a una distancia considerable de la plataforma en la que se desarrolla el efecto. Tras ello, la ayudante se cubre con una sabana y al instante tras la sábana aparece súbitamente el mago, mientras que en la prisión pasa a encontrarse, inexplicablemente, la ayudante de David. Como se aprecia en el vídeo, el intercambio se realiza en cuestión de décimas de segundo. Pueden verlo una y otra vez y seguirán sorprendidos.

Después jugó con el público en su “Graffity Wall” donde demuestra su gran sentido del humor y la improvisación al bromear con los voluntarios que dibujan  y escriben sus nombres en un panel para luego aparecer dibujado idénticamente en un papel que se encuentra doblado en un sobre cerrado a la vista del publico.

Luego, un escenario mas oscuro dio paso a la ilusión “Vertical Asrah” donde David hace levitar a una asistente recostada y cubierta con una sabana roja, para luego desaparecerla en el aire ante la mirada atenta de todos quienes tratamos a veces de descubrir el truco sin encontrar una aparente explicación.  Después de los aplausos, llamó a una persona del público para su hilarante “Vanishing Egg”, donde le dice a la voluntaria que la única sorprendida con el truco va a ser ella. Cuando vean el video se darán cuenta porque.

Silvia despues del show

Silvia frente al escenario despues del show

Después de esto vino otro nuevo efecto, “Spirit Table”, donde Copperfield obtiene cerca de 12 voluntarios y los trae hasta el escenario a ponerse de pie alrededor de la mesa y les pide que toquen la mesa y sigan sus instrucciones. De repente la mesa empieza a elevarse, bajarse, y moverse por el escenario ante la sorpresa de los participantes.  La acción es seguida de cerca por cámaras de vídeo que podemos ver  en una pantalla delante del escenario.

La última ilusión, de la primera mitad del espectáculo, “The Fan”, fue para mi una de las mas impresionantes. Copperfield dice: “Algunos de mis críticos dicen que no puedo hacer un truco de magia sin una gran cantidad de humo, una chica bonita, y un gran ventilador que sopla en torno a mi cabello. Bueno, el siguiente efecto es sólo para probar que … están en lo correcto”,  y aparece un gran ventilador, que mas parece turbina de avión y a través de una cortina traslúcida, se ve como David y su ayudante caminan a través de el y desaparecen en medio de humo, luces y chispas, para aparecer luego en una plataforma entre el público, en nuestro caso, en la zona de mezanine del teatro ante la sorpresa de quienes se hallaban en las filas cercanas.  Luego, indicando que era momento ideal para sacar el pop corn, y antes del intermedio, colocó el video “Building Implosion” donde escapa de un edificio en demolición. Vale la pena verlo.

Después del receso, empezó el show con su espectacular “The Blade” donde una cuchilla gigante parte en dos a su ayudante y sus dos mitades separadas mientras se siguen moviendo.  Después eligió alguien del público para hacer “The Ring Flight” desapareciendo su anillo y apareciéndolo luego en su llavero en el bolsillo trasero de su pantalón.  Luego fue a la mesa para hacer trucos de cartas los cuales podíamos ver en la pantalla del escenario, mientras contaba como su abuelo le enseñó su primer tuco llamado “Four Ace Poker”, donde aparecen y desaparecen los ases de la baraja, para terminar diciendo que su abuelo falleció antes de verlo convertido en mago y nunca pudo hacer ese truco para él.

El final se acercaba y no podía faltar su increíble “Floating Rose”, truco para el cual bajó del escenario y justo en nuestra fila eligió una chica para que lo ayude. El truco es sencillo pero espectacular porque lo hace en medio del público y sin escudarse en juegos de luces ni cortinas. Primero arruga una hoja de papel y la hace flotar sobre la palma de su mano mientras mueve los dedos de la otra mano como si fuera su marioneta, luego se la pasa por el brazo y el hombro y hasta hace que la chica realice el mismo truco.  Para completar el truco, estira el papel y lo dobla dándole la forma de una rosa y también la hace flotar mientras pasa sus manos alrededor de ella para asegurar que no hay pitas que la sostengan. Finalmente, ante la atenta mirada de todos los que sabemos lo que venía, le prende fuego por debajo con un encendedor y luego de una pequeña llamarada aparece una rosa roja que se la regala a la chica. Realmente espectacular, a solo unos metros de nosotros.

Yo junto a la tienda de souvenirs

Yo junto a la tienda de souvenirs

Nuevamente en el escenario y con la canción “Let’s Twist again” acompañada con palmas del público, realizó “Twister”, novedoso efecto para la época, donde coloca a su asistente en una caja y hace girar su cabeza para luego abrir las puertas de la caja mostrando su cuerpo retorcido como un trapo.

No pudimos tener mejor final que “Snow Dream”, que empieza con David contando como de niño nunca había visto la nieve porque en los inviernos viajaban con toda la familia a Florida,  hasta que un día le pidió a su mama quedarse en New Jersey para ver la nieve y esta nunca llegó hasta que la noche de Navidad su mama lo despertó para que vea la nieve por la ventana y para mantener la sensación, el resto del año, partía trocitos de papel y los lanzaba al aire como si estuviera nevando. En la ilusión Copperfield empieza a hacer a hacer nieve verdadera con sus manos y ésta vuela por todo el escenario y las primeras filas, para luego taparse con una frazada y aparecer como cuando tenia 8 años mirando la nieve caer.  Un momento muy emotivo para todo el público que aplaudiendo de pie, despedía esta inolvidable presentación.

“David Copperfield ha elevado la magia a nuevas dimensiones. Le ha dado un nuevo significado a la palabra magia. La ha guiado a alturas insospechadas de arte e imaginación que ni los magos ni el público hubieran imaginado en el pasado. Sus ilusiones son una mezcla de magia, espectáculo y actuación teatral. Combina misterio y romance en una experiencia sensual para ojos y oídos, cuerpo y alma; en ilusiones absolutamente increíbles que golpean nuestros sentidos y agitan nuestros corazones. David cambia nuestra visión de lo que es la magia.”

VIDEOS DE ILUSIONES DE DAVID COPPERFIELD:

SHADOW BOX: http://www.youtube.com/watch?v=FNzixFiscZw

HEAD MOVER: http://www.youtube.com/watch?v=LCkIEcmkc2M

METAMORPHOSIS: http://www.youtube.com/watch?v=TOdr2-tUlxw

VANISHING EGG:   http://www.youtube.com/watch?v=J33uCtGQnSk

THE FAN: http://www.metacafe.com/watch/467865/david_copperfield_the_fan/

BUILDING IMPLOSION: http://www.youtube.com/watch?v=3m6QChh6U7o

THE BLADE: http://www.youtube.com/watch?v=EHtEIa-wLb0

FLOATING ROSE: http://www.youtube.com/watch?v=YfeVa0bqqaM

TWISTER: http://www.metacafe.com/watch/467954/david_copperfield_twister/

NCAA FOOTBALL: HURRICANES vs HOKIES (Orange Bowl, 29 Oct. 1994)

Al mismo tiempo que empezó mi interés por el Football profesional, empecé a seguir al equipo universitario más importante de Miami, los Huracanes de la Universidad de Miami, que venían de obtener el título nacional en 1987, 1989 y 1991.

Entrada Miami vs Virginia Tech

Entrada Miami vs V. Tech

El fútbol colegial tiene algunas reglas diferentes y al comienzo me fue difícil entender el fixture de la temporada y la forma de ordenar la tabla de posiciones de los equipos de acuerdo a encuestas realizadas a los periodistas especializados. Los partidos colegiales se caracterizan por su rapidez  y colorido, siempre a estadio lleno y con cheerleaders y bandas que alientan ordenadamente todo el partido. Los marcadores abultados también son característica de estos juegos, ya que algunas veces existen diferencias abismales entre los programas deportivos de ciertas Universidades pequeñas frente a las tradicionales potencias del fútbol colegial. Las Universidades están grupadas en Conferencias y Divisiones y la UM Football se encuentra actualmente en la ACC (Atlantic Coast Conference) de la División I, el nivel atlético más alto de la NCCA (National Collegiate Athletic Association), pero en 1994 (año de este partido) se encontraba en la Conferencia Big East donde ocupó el primer lugar ese año y en 8 oportunidades más durante el periodo 1991 – 2003. 

Celebrando TD de los Hurricanes

Celebrando TD de los Hurricanes

Nunca había ido a un partido de Football de la UM, porque me habían dicho que la mayoría de entradas eran vendidas a alumnos y exalumnos de la misma Universidad, pero en esta oportunidad, a mi hermano Coco le dieron unos pases y nos llamó desde un teléfono público dentro del estadio para que vayamos al Orange Bowl a cierta puerta donde estaba nuestro nombre en una lista.  Silvia y yo estábamos en casa de mis primos que justamente estaban viendo por TV el partido que acababa de empezar y decidimos no desaprovechar la oportunidad de ver a los Hurricanes que eran candidatos al título nacional.  

Marching Virginians

Halftime show: Marching Virginians

Llegamos al Orange Bowl y la persona de la lista había esperado hasta el fin de primer cuarto y ya se había retirado. Insistimos en buscarla y nos llevaron a una oficina donde amablemente nos dieron 2 entradas para una zona baja  preferencial.  Nos ubicamos en nuestros asientos cuando en la última jugada del 2do cuarto, un gran pase de 25 yardas del QB Frank Costa (11) a Yatil Green (87) puso el marcador 17-3 a favor de la UM y así nos fuimos al medio tiempo.  Inmediatamente se retiraron los jugadores del campo, ingresó la famosa banda de música de Virginia Tech, conocida como “Marching Virginians”, quien con sus tambores, clarinetes, saxofones, trompetas y tubas, dio una demostración de su calidad con sus casi perfectas coreografías, su contagiante energía, y sus impecables interpretaciones de conocidas marchas, algunas adaptaciones de clásicos de rock y el infaltable  “Hokie Pokie” que hizo bailar a todo el estadio.

Coco y Silvia viendo al "Band of the Hour"

Coco, Ana y Silvia viendo al "Band of the Hour"

Después de la exhibición de Virginia Tech, nos fuimos a buscar a mi hermano que se encontraba en la zona superior de la misma tribuna junto con mi primo Elías y una amiga, y mientras nos saludábamos y conversábamos del partido, en la cancha la “Band of the Hour” de la Universidad de Miami realizaba su exhibición de medio tiempo. Para el tercer cuarto, los 2 equipos intercambiaron posesiones del balón pero sin lograr anotación alguna y recién a comienzos del último cuarto una corrida de 2 yardas de Danyell Ferguson (1) puso el que sería el score final del partido 24-3 a favor de los Huracanes. Con este resultado la UM mejoraba su marca a 6-1 y seguía con la mente puesta en escalar posiciones en las encuestas para ingresar a un “Bowl” por el título.

Silvia y yo en pleno partido

Silvia y yo en pleno partido

Al final de la temporada y con record 10-1, este equipo, entrenado por Dennis Erickson y liderado por Warren Sapp (76), fue rankeado #3 de la nación y tuvo chance de jugar por el título nacional contra Nebraska en el Orange Bowl, perdiendo lamentablemente en los minutos finales 24-17 y terminando ese año en el puesto #6 según los rankings de AP y USA Today.  En años recientes he seguido poco a los Hurricanes porque no transmiten por cable football universitario (solo algunos Bowls los primeros días de Enero), pero si me enteré que fueron nuevamente campeones en el 2001 y que a partir de este año jugrán como locales en el Dolphins Stadium. Al escribir este artículo no solo me vinieron a la mente muchas imagenes y jugadas de grandes partidos de la UM, sino que he recordado que tengo pendiente asistir algun día a un clasico entre los Miami Hurricanes y los Florida State Seminoles como me lo propuse hace muchos años …. Go Canes !!!

NFL: DOLPHINS vs PATRIOTS (Joe Robbie Stadium, 4 Set 1994)

Cuando llegué a Miami en Junio de 1990 todavía se jugaba el Mundial de Italia y por Univision y cable logré ver casi todo el campeonato… Hasta ahí, todo era Fútbol en mi vida… En ese mes el Basket de la NBA estaba en sus finales con un equipo de Miami Heat en su segundo año en la liga con únicamente 18 victorias y el béisbol de la MLB estaba en mitad de temporada y sin un equipo que represente a la Florida. A fines de Agosto empezó la temporada de Football Americano y empecé a ver a los Miami Dolphins.  A pesar de gustarme los deportes en general, en mi cabeza no estaba ser hincha de otro equipo que no fuera mi querida “U” y menos que este equipo fuera de otro deporte que no fuera el fútbol. Sin embargo, gracias a su gran juego y a la gran cobertura de los medios y a la publicidad y marketing de la NFL (National Football League), empecé a convertirme en un nuevo Dolfan (fanático de los Dolphins).

Entrada al Openingg Game 1994

Entrada al Opening Game 1994

El encargado de enseñarme las reglas del juego fue mi amigo Luis Valdivia con quien me reunía todos los Domingos a ver los partidos en su casa y fue así que este equipo, liderado por su QB Dan Marino, se convirtió en mi pasión durante los 7 años que viví en Miami, tanto así que con algunos amigos viajábamos varias horas en auto para ver los entrenamientos del equipo, hacíamos largas colas para conocer a los jugadores y conseguir sus autógrafos. Además de estar suscrito al Dolphins Digest y a Sport Illustrator para estar al día en la información, tenía el uniforme completo, banderas, banderines, posters, calendarios, relojes, tarjetas coleccionables, chequeras y hasta tarjetas de crédito de los Dolphins. Después, estando de regreso en Lima, aunque el fanatismo fue decayendo un poco, he venido siguiendo al equipo por cable y ahora por internet y en un par de viajes a Miami los he ido a ver nuevamente.

Silvia y yo en el estadio

Silvia y yo en el estadio

El primer partido que asistí a ver a los Dolphins en el Joe Robbie Stadium fue en Octubre de 1992 en un triunfo de 38 a 17 frente a los New England Patriots, pero he querido recordar justamente este otro partido frente a los Patriots en el primer encuentro de la temporada 1994 por la trascendencia que tuvo y la espectacular demostración de eficiencia de ambos quarterbacks: el veterano Dan Marino y el joven Drew Bledsoe y dos entrendores que no se guardaron nada, el gran Don Schula de Miami y Bill Parcells de los Patriots.

Nota del Nuevo Herald

Nota del Nuevo Herald

Dan Marino (13) regresaba después de perderse los últimos 11 juegos de la temporada 93 debido su lesión en el tendón de Aquiles y no lo pudo hacer mejor: lanzó para 473 yardas y 5 Touchdowns para derrotar a los Patriots 39-35.  En este partido Marino impuso el record por lanzar 4 o mas TD en un juego por 18a vez en su carrera, rompiendo el empate que tenía con el legendario Johnny Unitas y además lanzó su 300 TD de su carrera para unirse a Fran Tarkenton (343 touchdowns) como los únicos quarterbacks en la historia de la NFL con 300 o más TD en su carrera.

Con el fondo de la cancha despues del triunfo

Con el fondo de la cancha despues del triunfo

El partido fue increíble y las emociones constantes. Los Patriots casi siempre estuvieron adelante desde el primer cuarto, pero los Dolphins siempre respondieron a los bombazos de Bledsoe (11) con espectaculares y milimétricos pases de Dan Marino. Al medio tiempo el marcador era 14-10 a favor de New England, pero la gente estaba contenta porque los últimos 3 puntos de FG de Pete Stoyanovic fueron logrados cuando el tiempo expiraba.

Histórica carátula de Sports Illustrated

Histórica carátula de Sports Illustrated

En el tercer cuarto vimos el marcador moverse con 4 pases de TD, los de Marino fueron de 26 yardas a Keith Jackson (88) y de 54 a Irvin Fryar (80), pero los Patriots seguían adelante 28 a 25.  Comenzando el último cuarto,  un espectacular pase de 50 yardas nuevamente a Fryar puso adelante a Miami por primera vez en el juego 32-28, pero casi inmediatamente Bledsoe respondió con otro pase de TD para adelantar a los Patriots por 3.  Nuevamente, y como ya nos tenía acostumbrados, Dan Marino, encabezó la “remontada” hasta que, con solo 3:19 minutos en el reloj y en jugada de 4th down & 5, un increible y sorpresivo pase de 35 yardas a Irvin Fryar puso el 39-35 final ante el delirio de los 69,613 asistentes a este vibrante partido que dio inicio a la temporada 94 de la NFL y que dejó este titular de primera plana: “He’s Back”… Dan Marino estaba de vuelta para alegría de todos los Dolfans.

 Aquí un video para revivir los minutos finales del último “drive” de este partido.

MUNDIAL EEUU 1994: BELGICA vs MARRUECOS (Citrus Bowl, 19 Junio 1994)

La FIFA eligió a los Estados Unidos como escenario de la Copa Mundial 1994 con el fin de estimular el interés por el “soccer” que estaba muy por debajo del béisbol, el football americano, el basket y hasta el hockey; sin embargo, a poco de iniciarse el Mundial, en Miami no se vivía la fiebre mundialista como en el resto de ciudades del mundo que estaban pendientes de todos los pormenores del evento deportivo más importante del planeta.

Entrada del Mundial USA 94

A diferencia del americano promedio, que a pocas semanas de iniciarse el Mundial no sabía que el mismo se iba a desarrollar en USA, yo estuve muy pendiente de las noticias sobre el sorteo y la puesta a venta de las entradas. Es más, pocos días después que salieron las indicaciones de como comprar las entradas, analicé el fixture, las fechas de partidos en Orlando y elegí el primer partido de esa sede, básicamente porque era Domingo y no tenía que pedir permiso en el trabajo, ni perder clases en la universidad para asistir. Compré las entradas, vía telefónica, con muchos meses de anticipación, aún sin saber que equipos jugarían ese encuentro, solo que era el partido Nº 6 y  los equipos pertenecían al grupo F. Luego de algunos meses, cuando terminó la etapa clasificatoria y se realizó el sorteo, me enteré que el partido era Bélgica vs. Marruecos y algunas semanas antes del Mundial llegaron las entradas por correo, las cuales no me cansaba de contemplar emocionado por asistir a mi primer Mundial.

El Viernes 17 de Junio de 1994 se inauguró el Mundial con una espectacular ceremonia y un partido discreto entre el campeón defensor Alemania y el debutante Bolivia y al día siguiente muy temprano salí con Silvia rumbo a Orlando, llegando antes del medio día y encontrando, al fin, carteles, banderolas y colgantes en las calles anunciando el World Cup 1994. Ese sábado visitamos por primera vez Universal Studios y con un TV portátil pude ver algunos minutos de los partidos del día.

Silvia frente al Citrus Bowl

Silvia frente al Citrus Bowl

El Domingo 19, luego del desayuno, salimos rumbo al Citrus Bowl. La información indicaba que habían buses que te llevaban al estadio desde algunos parking lots, pero estos estacionamientos costaban muy caro, así que decidimos llegar en carro hasta donde pudimos, porque las calles estaban restringidas solo a peatones. Luego de estacionar en el jardín de una casa por 5.00 U$, empezamos a caminar las cerca de 10-15 cuadras que nos separaban del Estadio y mientras nos acercábamos empezamos a disfrutar del colorido y la alegría de los hinchas belgas y de los tambores y cánticos de los marroquíes.

Escenas de la inauguración

Escenas de la inauguración

Ingresamos al estadio poco después de las 11 am y esperamos, bajo un calor insoportable, el inicio de la Ceremonia de Inauguración de la sede, un espectáculo de casi 40 minutos (una versión corta de la inauguración oficial) que constó de desfiles y coreografías de danzas con banderas y globos, mientras en el escenario Jon Secada cantaba sus mejores temas como “Just Another Day” y “Angel”, para terminar con un lindo show de fuegos artificiales, que no fue tan espectacular por su colorido, ya que el día era soleadísimo, sino por el sonido y por la humareda que provocó y que quitó la visibilidad de la cancha por varios minutos.

Silvia y yo antes de empezar el partido

Silvia y yo antes de empezar el partido

Con 61,219 espectadores abarrotando las tribunas y bajo el arbitraje del colombiano José Joaquín Torres Cadena, a las 12.30 en punto se dio inicio al partido, mi primer partido de un Mundial.   Los primero minutos fueron de claro dominio belga, destacando, Enzo Scifo (10), no solo por sus revolucionarios chimpunes rojos, sino por manejar los hilos del equipo europeo que no tardó en ponerse adelante en el marcador, luego de un centro por derecha, el delantero Marc Degryse (9) se adelantó a la salida del portero Khalil Azmi (1) para con golpe de cabeza marcar el primero y único gol del encuentro, justamente en el arco frente a nosotros, para alegría de los hinchas belgas que se encontraban distribuidos en grupos por las diferentes tribunas. El gol lo celebramos de pie con aplausos, mientras se esfumaba mi temor de no ver un gol en vivo en el Mundial.

Yo (levantando la mano) en medio de la tribuna

Yo (levantando la mano) en medio de la tribuna

El equipo marroquí tuvo algunas ocasiones para anotar, pero el travesaño y las buenas intervenciones del golero Preud´Homme (1) evitaron que llegue el ansiado empate de los africanos, aunque realmente lo merecieron.  Nuestra tribuna, además de muy colorida, fue muy bulliciosa, ya que tenía hinchas de ambos países, destacando los cánticos belgas, muy a lo europeo, y la música y bailes de los marroquíes, que pese a la derrota, siguieron danzando y alentando a su selección. A las 2.45 pm el árbitro dio por terminado el partido y los equipistas belgas celebraron en la cancha y se acercaron a nuestra tribuna a saludar a los hinchas belgas que ondeaban banderas de su país. Nos tomamos algunas fotos en el estadio y en las afueras del mismo y empezamos a caminar de regreso al carro, para terminar la tarde visitando nuevamente Universal Studios, antes de iniciar el viaje de retorno a Miami.

Al final del partido con hinchas marroquies

Al final del partido con hinchas marroquíes

Este es el Mundial del que más imágenes tengo en mi cabeza. El gol de Hagi de casi medio campo a Colombia, las celebraciones de los Nigerianos, los goles y  bailes del cuarentón camerunés Roger Milla, el fatal autogol del colombiano Andrés Escobar, el doping de Maradona, el casi gol de perfecta chalaca del americano Balboa, los goles de Romario, Baggio y Hristo Stoichkov, la histórica celebración de Bebeto meciendo los brazos en honor a su bebe recién nacido, los estadios repletos, las canchas impecables y el sol impresionante han sido realmente inolvidables.

NOTA FINAL: Si bien el Mundial fue un éxito en el sentido de que batió el record de espectadores en los estadios -casi tres millones seiscientas mil personas-, lo cierto es que a largo plazo se ha demostrado que la apuesta fracasó, ya que el ‘soccer’ sigue estando donde estaba en USA, aunque desde el año pasado, la llegada de David Beckham a los Angeles Galaxy le ha dado cierto realce a la liga americana de Fúbol y ha puesto a la MLS en los noticieros deportivos de fútbol del mundo.

COPA MIAMI: PERU VS COLOMBIA (Orange Bowl, 3 Mayo 1994)

A pocos meses de empezar el Mundial de Fútbol USA 1994, se organizó en Miami un Torneo denominado Copa Ciudad de Miami con la participación de las selecciones de Honduras, El Salvador, Perú y Colombia, quien se preparaba para participar en la justa mundial.

La presencia de Perú en Miami generó gran expectativa entre todos los peruanos residentes en esta ciudad y semanas antes compramos las entradas, sacamos las banderas, polos y gorros y quedábamos en encontrarnos en tribuna occidente para estar todos juntos. Para este partido las mujeres y los niños no pagaban, asi que muchas mujeres, incluyendo a mi mamá y hermana, asistieron por primera vez a un partido de la selección.

Barra peruana

Barra peruana: Silvia Claudia, Jonathan, Luis y Coco

Aprox. a las 8.00 pm llegamos al Orange Bowl un grupo grande de familiares y amigos e inmediatamente desplegamos la bandera gigante que la “Trinchera del Doral” había preparado, nos empezamos a pintar las caras y sonaron algunos cohetones, ante la sorpresa de la gente de seguridad del estadio y la policía, quienes exageradamente manejan los cohetes como un acto terrorista.  Fue asi que los primeros policías se empezaron a pasear entre la barra  peruana y se quedaron cerca todo el partido. 

Luego de finalizado el partido preliminar entre Honduras y el Salvador,  los cánticos de aliento, incluyendo el Himno Nacional se dejaron escuchar en todo el estadio y ya con el partido comenzado, empezaron los gritos e insultos con la barra colombiana que se encontraba debajo de nosotros y cuyos integrantes se pasaron casi todo el partido mirando arriba en lugar del campo de juego.

Viendo el partido en el Orange Bowl

Viendo el partido en el Orange Bowl

El encuentro empezó 8.30 pm y del partido recuerdo poco, porque la fiesta fue en las tribunas, pero eso si, Colombia tenía un equipazo, liderado por el “pibe” Valderrama y entrenado por Maturana,  que había clasificado al Mundial de EEUU goleando a Argentina 5-0 en su casa y estaba en la recta final de su preparación para el debut contra Rumanía.  El primer tiempo terminó 0-0, pero a los 11 minutos del 2do tiempo, un pase del “pibe” permitió a Harold Lozano rematar de media distancia para batir la valla peruana y colocar el 1-0 que a la postre sería definitivo.  A los 16″ Perú se quedó con 10 hombres tras expulsión de Carlos Basombrío y aún en inferioridad numérica tuvo un par de oportunidades en la cabeza de Baroni, pero el travesaño y la buena actuación del arquero Córdova impidieron el gol del empate que hubiera desatado la euforia de los hinchas peruchos.

Artículo del Miami Herald (04.05.94)

Después del gol colombiano, su barra empezó a cantar: “Escucha Perú, Colombia es tu papá”, a lo que la barra peruana contestaba con el clásico estribillo “Colombia, compadre, la … de tu madre” y otras groserías como el “Salta pequeño canguro…”.  Entre los colochos había uno que tenía una peluca amarilla representando la cabellera rizada del “pibe” Valderrama, pero los peruanos le gritaban “Charityn, Charityn” (como a la rubia artista dominicana), mientras el tipo bailaba y saltaba burlonamente. Los colombianos continuaron con sus cánticos de paternidad y de arriba les cayó una lluvia de paraguas (incluyendo el de Rony “tiburón”), hielo, vasos y papeles. Los insultos continuaron y los colombianos devolvieron los “regalitos”,  hasta que una turba de peruanos, liderada por Gian, atacó la barra colombiana y, ante la estampida, algunos corrieron a los lados, mientras que otros se vieron obligados a ingresar a la cancha, ante la sorpresa de la banca de suplentes que se encontraba justo al pie de la tribuna y del arbitro, quien tuvo que suspender unos minutos el partido hasta que se restableciera el orden.

Tribuna peruana esperando el empate

Tribuna peruana esperando el empate

Inmediatamente la seguridad de todo el estadio se trasladó a la tribuna occidente y junto con los escasos policías formaron un cordón entre las dos barras. Los peruanos empezaron a señalar a “Charytin”, el colombiano de la peluca,  mientras le decían a la policía que era un provocador y había originado los incidentes. La policía sin dudar, se lo llevó arrestado, ante la risa de los peruanos y la sorpresa y protesta del colombiano.

Momentos de la bronca entre barras

Momentos de la bronca entre barras

El partido terminó a los pocos minutos, para tristeza de nosotros, que no pudimos gritar un gol y la alegría de los colombianos que llegaban con muchas esperanzas a este Mundial, que finalmente fue una decepción total, quedando eliminados en primera ronda por Rumanía y EEUU.